New RAF Commander takes charge of Chinook detachment in Mali

Wing Commander Sommers.

The RAF Chinook detachment currently serving in Mali to support French Counter Insurgency operations has a new Commanding Officer.

During a recent handover ceremony at Gao Airbase in Mali, Wing Commander David Sommers took over as the National Component Commander for Operation NEWCOMBE, the operational name for the Chinook detachment, from Commander Colin Kiernan (Royal Navy).

French troops walk towards an RAF Chinook.
French troops embarking on to an RAF Chinook in Mali. 

Wing Commander Sommers now commands the UK’s heavy lift helicopter support to the French Operation BARKHANE.  The Chinooks are part of the Joint Helicopter Command from RAF Odiham, and are currently flown and engineered by 18 (B) Squadron personnel.  The detachment is fully integrated into the French Groupement Tactique Désert-Aérocombat in a combat support role.

«Command is always a privilege and never more so than on operations.  On arrival I was immediately struck by the quality and dedication of both the RAF and Army personnel here.  Despite being faced with the daily challenges of conducting air operations in extremely demanding environmental conditions, they deliver what I ask of them and more!»

Wing Commander Sommers
National Component Commander

Wing Commander Sommers takes over a Chinook detachment that over the last 12 months has conducted more than 1000 hours of operational tasking, delivering over 700 tonnes of freight and 6000 personnel across an extensive Area of Operations.

«Our continued presence in Mali demonstrates Britain’s continued commitment to meeting the security challenges that we share with our European partners and Allies. Here we are working closely with the French Army and other nations to improve stability and security for the people of a country whose lives are plagued by extremism and violence.»

Wing Commander Sommers
National Component Commander

The UK detachment also includes small teams from the Joint Helicopter Command Tactical Supply Wing, providing forward-area refuelling to both UK and French aircraft and from the Joint Helicopter Support Squadron that enable under-slung load movements. 

RAF Chinook with lift sortie.
RAF Chinook conducting heavy lift sortie in Mali.

These lifts included French armoured vehicles and other large items of freight that cannot be lifted by French helicopters assets and would have otherwise had to be moved on roads routinely targeted using improvised explosive devices.

«I am immensely proud of the Chinook detachment’s achievements over the last 6 months.  In the face of extreme weather and heat our Armed Forces personnel continue to safely deliver operations in the Sahel.  Serving with some of the most committed and diligent service personnel has been a huge honour that I will remember for some time to come.»

Commander Kiernan (Royal Navy)

RAF Typhoons in Romania intercept Russian Fighter

RAF Typhoons on Quick Reaction Alert based in Romania with 121 Expeditionary Air Wing have scrambled to intercept a Russian fighter flying in International Airspace over the Black Sea.

Operating out of the Romanian Mihail Kogalniceanu Air Base near Constanta on the Black Sea coast, RAF Typhoons on the NATO Enhanced Air Policing mission scrambled on 17th August as the Russian aircraft was detected entering the Bucharest Flight Information Region and heading towards Romanian territorial airspace.  As with many Russian Military sorties the aircraft had not filed a Flight plan and was not speaking with Romanian Air Traffic Control so making it a flight safety hazard to all air users.

Two Typhoon in flight.

Responding to the Quick Reaction Alert scramble call one of the RAF Typhoon Pilots: «When the unidentified, though suspected Russian aircraft entered the Romanian Flight Information Region we were scrambled to carry out a visual identification.  We were airborne within minutes and heading towards the track; it wasn’t long before we intercepted the aircraft and identified it as a Russian SU-24 Fencer.  It had flown no closer than 20 miles from the Romanian coast before we intercepted it.  We shadowed it until it left the Flight Information Region heading North East.  We then resumed our combat air patrol mission and returned to base.»

The Russian SU-24 Fencer jet in flight.
The Russian SU-24 Fencer jet that was intercepted today.

Alongside other NATO Allies that have been carrying out this mission on a rolling basis since 2017, the UK has been providing Quick Reaction Alert assistance to enhance the Air Policing carried out by the Romanian Air Force’s own fleet of fast-jet aircraft since May.  Romania is equipped with MiG -21LanceR and the American built F-16 aircraft. 

Typhoon in flight.

Wing Commander Lamping the Commanding Officer of 121 Expeditionary Air Wing was operating out of the Romanian air base. 

«Every time we scramble to intercept unidentified aircraft in support of the enhanced Air Policing mission we are demonstrating our steadfast commitment to NATO by helping to secure NATO airspace in the Black Sea region and reassure our Romanian allies.»

Wing Commander Lamping
Commanding Officer 121 Expeditionary Air Wing

Padilla destaca la “receta” para combatir la pandemia en CLM de la mano de la vacunación y las ayudas económicas

La vicesecretaria del PSOE de Toledo y diputada nacional, Esther Padilla, ha destacado hoy la “receta” del Gobierno de Emiliano García-Page para combatir la pandemia de la COVID-19 en Castilla-La Mancha de la mano de la vacunación y las ayudas económicas a los sectores más afectados.

“En Castilla-La Mancha, hemos optado por una doble receta que consiste en cuidar de la salud, hoy por hoy con la vacunación masiva, y las ayudas económicas a los sectores afectados por la pandemia, además de un escudo social que va desde los planes de empleo a las ayudas de emergencia”, ha añadido.

En rueda de prensa en la sede regional del partido, Padilla ha señalado que, “aunque seguimos pidiendo prudencia desde el PSOE y desde aquellas instituciones donde gobernamos”, en Castilla-La Mancha “tanto en junio, julio y los veinte días de agosto que llevamos”, “hemos estado con niveles de incidencia acumulada, hospitalizaciones y ucis por debajo de la media”.

“Y sin que haya habido que tomar, además, ninguna medida de restricción”, ha continuado, “lo hemos hecho liderando la vacunación y liderando también la recuperación económica”, por lo que ha considerado que en Castilla-La Mancha “ha funcionado el equilibrio”.

“En Castilla-La Mancha tenemos la mitad de hospitalizados que en Cataluña y Madrid y tres veces menos hospitalizados en ucis”, ha indicado. Unos datos que, para Padilla, no son “fruto de la casualidad”, sino “el resultado de unas medidas consecuencia de la doble receta que se ha tomado en Castilla-La Mancha que, como les decía, está funcionando”, ha incidido.

En este contexto, ha subrayado los buenos datos de vacunación en la región, donde ha remarcado que “casi 9 de cada 10 castellanomanchegos en edad de vacunar tienen al menos una dosis de la vacuna contra la COVID-19 y casi el 73 % de la población está vacunada con la pauta completa”, al tiempo que ha resaltado que en el tramo de 12 a 19 años “estamos ya con el 55 % de la población con una dosis”.

Del mismo modo, en materia económica, ha subrayado que en Castilla-La Mancha “aumenta la creación de empresas, se incrementan las exportaciones, desciende el desempleo y aumentan las contrataciones” y ha destacado que “lideramos las ayudas a autónomos, a pymes y a empresas afectadas por la pandemia de la COVID”.

Con todo, ha insistido en que la “receta” del Gobierno de Castilla-La Mancha “funciona”, frente “a los populismos y a los bandazos a los que el PP de Castilla-La Mancha nos tiene acostumbrados desde el minuto uno de la pandemia en el que este PP se empeña en que las cosas vayan mal para ver si a ellos les va mejor”.

A preguntas de los periodistas sobre las declaraciones del PP en torno al recibo de la luz, Padilla ha recordado que, si bien las competencias las tiene el Gobierno de España, “este gobierno progresista, liderado por Pedro Sánchez, ha hecho algo que no hizo el PP” y es que “ha reducido el IVA 11 puntos y ha eliminado el impuesto a la electricidad al menos hasta el año que viene”.

“Si nos vamos a lo que hizo el PP cuando estaba gobernando que debe ser el modelo de Paco Núñez, hay que recordar que el PP lo que hizo fue, precisamente, elevar el IVA del 10 al 21 % en la luz”, por lo que ha pedido a los ‘populares’ que dejen la hipocresía que les caracteriza y que sean serios”.

Las gallinas de una granja avícola de Yebra se salvan por los pelos de morir en un incendio

Un incendio en una granja avícola en Yebra ha afectado a una de las seis naves del complejo. Afortunadamente el fuego pudo ser controlado y afectó solamente a la nave donde se almacenaban envases y plásticos, sin que los animales se vieran afectados.

Tras dar por controlado el fuego y extinguidas las llamas, tal y como informa el 112, quedó un retén de bomberos de guardia durante la mañana.

Participaron en el operativo Guardia Civil, bomberos de los parques de Azuqueca de Henares, Guadalajara y Sigüenza, ambulancia de soporte vital básico, en preventivo y agrupación de voluntarios de Protección Civil de Albalate de Zorita.

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La Diputación de Cuenca ayudará a los ayuntamientos de menos de 300 habitantes en la desinfección de los edificios públicos

La Diputación de Cuenca ha publicado la convocatoria de subvenciones en especie para la prestación del servicio de desratización, desinsectación y desinfección de bienes muebles e inmuebles de titularidad municipal a aquellos pueblos con menos de 300 habitantes. Las bases se pueden consultar en el BOP de hoy y esta línea de ayudas tiene un carácter plurianual para los próximos tres años y cuenta con un presupuesto de 80.000 euros.

El diputado de Medio Ambiente, Santiago Gómez, ha puesto en valor la importancia de esta convocatoria debido a que es “muy demandada por los consistorios”, ya que, desgraciadamente, en ocasiones aparecen plagas en espacios municipales poniendo en riesgo la salud de los vecinos y vecinas de la localidad, así como de los trabajadores públicos. De esta forma, la Diputación puede trasladar el equipo y prestar este servicio para atajar los problemas sobrevenidos a los que se enfrentan los ayuntamientos de la provincia.

Gómez ha explicado que desde la Institución provincial se trabaja de forma denodada para estar junto a los pueblos más pequeños de la provincia que son los que más dificultades tienen en su día a día. El diputado ha señalado que normalmente todo el sistema de alcantarillado suele ser un foco donde se pueden producir plagas de distintos animales y donde se ven obligados a intervenir los profesionales de este sector, también la época estival es un momento propicio para que afloren este tipo de problemas.

El Triatlón Ciudad de Cuenca conlleva afección del tráfico este sábado entre las 15,00 y las 20,00 horas

El Triatlón Ciudad de Cuenca que se celebra este sábado entre las 15,00 y las 20,00 horas y que afectará a diferentes vías de la ciudad conlleva afección al tráfico en diferentes espacios y horarios, según informa Policía Local.

La competición se iniciará con la prueba de natación en las instalaciones de la Playa Artificial a las 15,30 horas, continuando luego con la fase de ciclismo en ruta para entrar en Cuenca por el Paseo del Huécar, Tintes y realizar la transición a la carrera a pie en la calle Gregorio Catalán Valero. Esta fase de carrera se realizará por diversas calles del centro de la ciudad entre el Parque de San Julián, Carretería, Calderón de la Barca y Plaza de España.

Además de las prohibiciones de estacionamiento en las distintas calles afectadas y que ya han sido señalizadas, se realizarán diversos cortes y desvíos del tráfico rodado en función de la evolución de la prueba.

Por lo que respecta a las líneas de autobuses, entre las 15,00 y las 19,30 horas todas ellas realizarán sus recorridos de regreso por la avenida San Ignacio de Loyola, restableciendo sus rutas habituales una vez finalizada la prueba a las 20,00 horas. Además, en ese tramo horario el servicio de lanzaderas de acceso al Casco Antiguo tendrá la parada de inicio en Plaza de la Trinidad, cumpliendo los horarios establecidos hacia el Castillo.

En cuanto al tráfico de vehículos, entre las 15,00 y las 17,30 horas habrá dos espacios afectados. Por un lado, Puente de San Antón, Paseo del Júcar y la CM-2105 (Villalba de la Sierra): hasta el Puente de los Descalzos no habrá restricciones y desde el acceso a las instalaciones de la Playa Artificial se podrá circular con vehículos en sentido de favor de carrera, en las condiciones y directrices que marque la organización y las Fuerzas y Cuerpos de Seguridad encargados del tráfico.

Por otro lado, Camino de San Isidro – Arco de Bezudo – Camino de Los Jerónimos: no se permitirá el tráfico de vehículos por el camino de San Isidro en sentido Valdecabras, ni tampoco hacia la Carretera de Palomera desde el puente del Portland en sentido contrario al de la carrera.

Por su parte, entre las 15,30 y las 19,30 horarios y con respecto a los accesos de entrada y salida al Parque del Huécar se realizarán por las calles Gascas y Tintes, tanto de entrada como de salida del barrio. A tal efecto se regulará el tráfico en doble sentido alterno de circulación por agentes de movilidad en el tramo entre Gregorio Catalán Valero y las escalerillas del Gallo.

Se estima que alrededor de las 19,30 horas quedará normalizada la circulación en el tramo de meta y, por tanto, en toda la zona afectada.

Desde el Ayuntamiento de Cuenca se ruega a la ciudadanía que se respete la señalización provisional y las órdenes de los agentes y voluntarios para un buen desarrollo de la prueba, así como evitar molestias y retenciones al resto de usuarios.

Otros cortes de tráfico

Por su parte, los conciertos de José Luis Perales de esta noche y de mañana sábado conllevarán el cierre de la calle Donantes de Sangre entre las 20,00 y la 1,00 horas.

Asimismo, el Concurso de Recortadores de hoy y los próximos festejos taurinos hasta el lunes supondrán el cierre de Juan Gómez de Mora en torno a los horarios en los que éstos se celebren.

El balonmano Ciudad Encantada y el Balonmano Guadalajara participan en el Trofeo de la Junta de Comunidades

El director general de Juventud y Deportes, Carlos Yuste, ha invitado hoy a los aficionados a disfrutar, en el Trofeo de la Junta de Comunidades, de balonmano de gran calidad. Yuste ha participado en la presentación de la primera semifinal de este torneo, que enfrentará mañana al Vestas BM Alarcos y al Balonmano Caserío. El director general ha destacado que, después de muchos años, este deporte haya sido incluido en esta competición que contará con la presencia de grandes equipos. La otra semifinal será entre el Balonmano Guadalajara y el Balonmano Bolaños. Los ganadores de ambas semifinales jugarán un triangular, el 8 de septiembre en Albacete, con el balonmano Ciudad Encantada, del que saldrá el primer ganador de este trofeo.

En categoría femenina el trofeo contará con el Balonmano Bolaños y el Balonmano Pozuelo de Calatrava. A esta presentación también han asistido la presidenta de la Federación de Balonmano regional, María López; el concejal de Deportes de Ciudad Real, Antonio Gallego; la representante de Laborvalía, Celia Muñoz -a cuya asociación benéfica irá destinada la recaudación del partido- y representantes de ambos clubes.